Les porte-avions de classe Essex


Les Essex-Class sont "les" porte-avions de l'histoire, par le nombre, par le temps de service de cette classe, par les conflits auxquels ils ont participé.
Si le Japon a été la nation qui a révélé l'importance tactique des porte-avions, les Essex-Class en ont assurément écrit l'histoire.

Cette classe de porte-avions, lorsqu'elle a été lancée devait comprendre 31 unités, la fin de la WWII verra ce chiffre ramené à 24 unités, ce qui en fait encore aujourd'hui la classe de porte-avions la plus construite de l'histoire.
Le premier est entré en service dans l'US Navy en Décembre 1942 (CV-9 USS Essex), le dernier a été retiré du service en Novembre 1991 (CV-16 USS Lexington)...soit 49 ans à sillonner les mers pour cette seule classe de porte-avions.

Bataille du Pacifique avec l'épreuve du feu à l'archipel des Gilbert, guerre de Corée, guerre du Vietnam, crise de Cuba, crise du Liban, les programmes spatiaux Mercury, Gemini, Apollo, furent les endroits et les actions qui firent leurs gloires.
C'est aussi la seule classe de porte-avions de la WWII à n'avoir perdu aucune unité au combat.

Leurs ponts d'envol ont connu du F6F Hellcat et SB2-C Helldiver au F-8 Crusader et A-7 Corsair II.

Les Essex-class sont parfois classés en deux groupes, en effet cette classe de porte-avions disposaient de navires avec deux longueurs de pont différentes.
Le groupe Long Hull avec:
44 000t en déplacement et un pont d'envol de 276 m.
Ticonderoga / Randolph / Hancock / Boxer / Leyte / Kearsarge / Reprisal / Antietam / Princeton / Shangri-La / Lake Champlain / Tarawa / Valley Forge / Iwo Jima / Philippine Sea
Le groupe Short Hull avec:
36 380t en déplacement et un pont d'envol de 266 m.
Essex / Yorktown / Intrepid / Hornet / Franklin / Lexington / Bunker Hill / Wasp / Bennington / Bon Homme Richard / Oriskany


Avant de détailler les porte-avions de cette classe qui embarquèrent des F-8 Crusader, voici quelques chiffres. Il est a noter que les porte-avions qui restèrent en service après 1945 subirent de profondes modifications, ne sont cités ici que les plus importantes:

-Modifications des structures de l'ilot.
-Remplacement des catapultes hydrauliques par des catapultes vapeur.
-Mise en place de déflecteurs de jet derrière les catapultes.
-Mise en place d'un pont oblique
-Remplacement des ponts en bois par des ponts en aluminium.

Ces modifications furent répertoriées par l'US Navy en deux sous-classe pour les Essex,les SCB-27 et SCB-125.

Les SCB-27 recurent les modifications suivantes entre 1947 et 1955:
-Suppression des canons de 5"/38 autour du pont d'envol, ils furent remplacés par huit tourelles de canons de 5 pouces et, des Bofors de 40mm furent remplacés par des canons de 3"/50 montés en affut double.
-La capacité en carburant aéronef fut accrue et passe à 300 000 Gallons US (soit un peu plus de 1 135 600 litres)
-La puissance des chaudières fut augmentée.
-Les ascenseurs latéraux sont agrandis.
-Mise en place des catapultes vapeurs et des déflecteurs de jet.
-équipement de barrière de récupération d'urgence des appareils.
-Aménagement des hangars pour l'emport de bombes nucléaires

Les SCB-125 furent une phase de modernisation de 1957 à 1959:
-Remplacement des brins d'arrêt
-Remplacement des catapultes vapeurs de type C-11 par des C-11-1 plus puissantes


Les chiffres des Essex Class:

Déplacement: 36 380 tonnes à 44 000 tonnes
Longueur: 266 m à 276 m
Oriskany
Propulsion: 8 x Chaudières Babcock & Wilcox de 3 900 kPa à 450°C, entrainant des turbines Westinghouse et 4 hélices.
Vitesse: 33 noeuds
Distance franchissable: 20 000 nautiques à 15 noeuds

Armement:
12x canon de 5"/38 (4x 2 et 4x 1)
68x canons de Bofors de 40 mm
65x canons de 20 mm Oerlikon

Equipage: 2 600 hommes

Appareils:
90 à 100 aéronefs (l'USS Lexington avait une capacité de 110 appareils). Cette capacité est celle durant la WWII.
Après modernisation, cette classe embarquait une soixantaine d'appareils.

CV-34 USS Oriskany


Les Essex-Class qui mirent en oeuvre des F-8 Crusader:

CV-11 USS Intrepid:
mis en service le 16 Août 1943, réformé le 15 Mars 1974 (Musée)
Construit par les chantiers navals de Newport News de Virginie, le CV-11 reçu le programme de modernisation SCB-27C et le SCB-125.
Engagé dans la reconquête du Pacifique durant la WWII, le CV-11 participa entre autre aux batailles du Golfe de Leyte, des Iles Marshalls, des Philippines et d'Okinawa.
A l'issue du conflit, l'USS Intrepid fut affecté a la Flotte de l'Atlantique, il participa cependant à la guerre du Vietnam, il fut également engagé dans les programmes spatiaux Mercury et Gemini.

CV-14 USS Ticonderoga:
Mis en service le 8 Mai 1944, réformé le 1er Septembre 1973.
Construit par les chantiers navals de Newport News de Virginie, le CV-14 reçu le programme de modernisation SCB-27C et le SCB-125.
Premier des Essex-Class "Long-hull", le CV-14 est considéré par certains comme le modéle d'une classe de porte-avions, les Ticonderoga-Class...L'US Navy n'en a quand à elle pas fait cas.
Le CV-14 fut engagé dans le Pacifique contre le Japon, notamment la campagne de reconquête des Phillipines.
Modernisé à l'issue de la WWII, l'USS Ticonderoga ne participa pas à la guerre de Corée, il fut par contre activement employé durant celle du Vietnam.
Le 5 Décembre 1965, lors d'un exercice au large d'Okinawa, un A-4 Skyhawk chargé d'une bombe nucléaire B-43 tomba à la mer depuis un ascenseur, le pilote, l'appareil et l'arme ne purent être récupéré. Les USA ne révélèrent cet incident qu'en 1981.
Le CV-14 participa aux programme spatiaux en récupérant les capsules Apollo 16 et 17.

CV-19 USS Hancock:
Mis en service le 15 Avril 1944, réformé le 30 Janvier 1976.
Construit par les chantiers navals de Bethlehem Steel Company à Quincy dans le Massachusetts, le CV-19 reçu le programme de modernisation SCB-27C et le SCB-125.
Le CV-19 participa à la WWII dans le Pacifique.
A l'issue du conflit après avoir été mis en sommeil, il fut réactivé et modernisé, ce fut le premier porte-avions US à être doté de catapulte à vapeur (qui remplaçaient les hydrauliques).
L'USS Hancock participa également activement au conflit du Vietnam.

CV-31 USS Bon Homme Richard:
Mis en service le 26 Novembre 1944, réformé le 2 Juillet 1971.
Construit par les chantiers navals de New York Navy Yard, le CV-31 reçu le programme de modernisation SCB-27C/125
Lancé fin 1944, il participa aux dernières opérations de la WWII dans le Pacifique. Mis en réserve à l'issue du conflit, il fut réactivé pour participé à la guerre de Corée puis à celle du Vietnam.

CV-34 USS Oriskany:
Mis en service le 25 Septembre 1950, réformé le 30 Septembre 1975.
Construit par les chantiers navals de New York Navy Yard, le CV-34 reçu le programme de modernisation SCB-27A puis le SCB-125.
Initialement affecté en Méditerranée l'USS Oriskany participa aux guerres de Corée et du Vietnam.
A l'image de l'USS Forrestal et du CVN Enterprise, le CV-34 subit un grave incendie durant la guerre du Vietnam, le 26 Octobre 1966 un leurre thermique au magnésium fut percuté accidentellement dans un des hangars, il s'en suivi un terrible incendie qui couta la vie à 44 hommes dont de nombreux pilotes.
Après sa réforme, l'Oriskany fut coulé pour servir de récif artificiel au large des cotes de Floride.

CV-38 USS Shangri-La:
Mis en service le 15 Septembre 1944, réformé le 30 Juillet 1971.
Construit par les chantiers navals de Norfolk, le CV-38 reçu le programme de modernisation SCB-27C/125.
Il participa à la fin de la guerre du Pacifique et à celle du Vietnam.


Les appareils ayant servis à bord de ces porte-avions:

Ticonderoga Début de service jusqu'au début des années '50:
-F6F Hellcat
-SB2C-1 Helldiver
-TBF Avenger
-F4U Corsair

Années 1950:
-FJ3 Fury
-F2H Banshee
-F9F Cougar
-AD-6, AD-5N, AD-5W Skyraider
-AJ2 Savage
-F9F-8P Cougar version reconnaissance photo

Milieu des années '60:
-F-8J / RF-8G Crusader
-A-4E Skyhawk
-E-1 Tracer
-EKA-3B Skywarrior
-S-2F Tracker
-SH-34 ASW
-EA-1E

CV-14 USS Ticonderoga

A compter du début des années '70, les A-4 Skyhawk et SH-34 ont été respectivement remplacé par des:
-A-7A Corsair II
-SH-3A Sea King


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