Les porte-avions de classe Midway


Lorsque l'US Navy lança en 1940 le programme des porte-avions CVB-41 Class, elle souhaitait disposer de porte-avions ayant une capacité d'emport supérieure aux Essex-Class et, disposant d'un pont d'envol et de structures blindées.

Le programme fut lancé le 1er Août 1942, la CVB-41 Class fut alors renommé Midway-Class et trois unités furent produite.
La coque des Midway Class était celle qui devait équiper les croiseurs de classe Montana, ce profil donna une excellente manoeuvrabilité à ce type de porte-avions par rapport à ses contemporains.
Bien que la construction de ces trois porte-avions ait débuté durant la WWII, aucun d'entre-eux n'entra en service avant la fin du conflit.
Avant leur programme de modernisation les Midway-class furent les porte-avions qui eurent la plus grosse capacité d'emport d'aéronefs avec 130 appareils.

En 1950, les trois Midway-class subirent un programme de modernisation majeur, comme les Essex-class.
Ce programme SCB-110 incluait la mise en place d'un pont oblique, de catapultes vapeurs et de nouveau brins d'arrêt afin de pouvoir accueillir les nouveaux appareils à réaction de l'US Navy.
Cette modernisation empêchât les Midway-Class de participer à la guerre de Corée, ils participèrent par contre activement à la guerre du Vietnam.

En 1960, les Midway-Class subirent une ultime modernisation, la SCB-101.66, qui fut jugé couteuse et inutile au regard du gain obtenu.
Cette modernisation permit à ces porte-avions d'embarquer des F-4 Phantom, mais réduisit son groupe aérien à une quarantaine d'appareils, ce qui fut jugé insuffisant au regard des besoins de l'US Navy.
De plus ces porte-avions étaient dans l'incapacité de mettre en oeuvre les F-14 Tomcat et S-3 Viking en raison de leurs masses au catapultage trop élevées pour cette classe de porte-avions.

L'USS Midway fut le premier à entrer en service et également le dernier à être retiré après 47 ans de service, ce qui fit des Midway-Class, les porte-avions classiques de l'US Navy avec le plus long temps de service actif.


CV-41 Midway
Construit par les chantiers navals de Newport News de Virginie, il entra en service le 10 Septembre 1945 et, il fut versé à la VI ème Flotte qui opèra en Atlantique.
Le 6 Septembre 1947, le Midway effectua la mission Sandy qui consista au lancement d'un missile V2 issue des récupérations faite en Allemagne à la fin de la WWII.
Ce tir de test devait permettre de savoir si la mise en oeuvre de ce type de missile depuis le pont d'un porte-avions pouvait être fait rapidement et, si son intérêt tactique était valable.
L'opération n'ayant pas été répété, on peut raisonnablement penser que la chose ne fut pas jugé intéressante par l'US Navy.

Du 27 Décembre 1954 au 28 Juin 1955, l'USS Midway fut déployé au large de Formose (actuelle Taiwan), pour surveiller le retrait des troupes nationaliste chinoises lors de la révolution mené par Mao en Chine, le porte-avions participa à l'évacuation de civils et de militaire nationaliste durant cette crise.

Après sa modernisation SCB-110, le porte-avions effectua des patrouilles dans le Pacifique ou il participa en 1965 au début des opérations américaines au Vietnam.

Il retourna ensuite en carénage pour subir la très controversé modernisation SCB-101.66, afin de pouvoir mettre en oeuvre les F-4 Phantom.
Cette modernisation comprenait l'agrandissement du pont d'envol et des ascenseurs, ainsi que le changement des brins d'arrêt et des catapultes.

De nouveau opérationnel le 31 Janvier 1970, l'USS Midway fut déployé trois fois durant la guerre du Vietnam à Yankee-Station.
L'USS Midway participa également à l'opération "Frequent Wind" d'évacuation des troupes et des civils lors de la chute de Saigon en Avril 1975.

En 1979/80 le CV-41 Midway fut déployé dans l'Océan Indien suite à la crise Iranienne.
Il fut ensuite affecté à Yokosuka au Japon d'où il effectua des patrouilles dans le Pacifique et l'Océan Indien jusqu'en 1989.
C'est de son pont d'envol que fut catapulté le dernier F-4 Phantom en service dans l'US Navy le 25 Mars 1986.
A compter de cette date l'USS Midway embarqua uniquement des F-18 Hornet.

En Novembre 1990, l'USS Midway effectua sa dernière mission opérationnelle en participant à "Desert Storm", pour libérer le Koweit envahi par les troupes Irakienne de Saddam Hussein.

En Août 1991, il retourna à son port d'attache de Yokosuka ou il effectua encore des patrouilles, avant son retrait du service qui a lieu le 11 Avril 1992.

Il fut transformé en musée naval le 30 Septembre 2003 et, ouvrir ses coupées au public le 7 Juin 2004, dans le port de San Diego où il est désormais connu comme USS Midway Museum.


CV-42 USS Franklin D. Roosevelt
Construit par les chantiers navals de Newport News de Virginie, il entra en service le 27 Octobre 1945.
Il effectua ensuite des patrouilles en Méditerranée et dans l'Océan Atlantique.
Le 23 Avril 1954 il reçut la modernisation SCB-110.

De 1964 à 1968 l'USS Franklin Roosevelt fut de nouveau déployé en Méditerranée.
Durant cette période il effectua un seul déploiement d'Août 1966 à Janvier 1967 au Vietnam.
Il reçut ensuite la modernisation SCB 101.68 afin de pouvoir mettre en oeuvre les F-4 Phantom.
De nouveau opérationnel le 26 Mai 1969, le porte-avions retourna en Méditerranée.

Le 30 Septembre 1977 le porte-avions est réformé.
Il est ferraillé le 3 Mai 1978.


CV-43 USS Coral Sea
Construit par les chantiers navals de Newport News de Virginie, il entra en service le 1er Octobre 1947.

Le 7 Mars 1949, un P2V-3C Neptune décolla de son pont d'envol à l'aide de fusée JATO, ce test fut fait dans le but de valider la mise en oeuvre des P2V sur les porte-avions de classe United-States, ce programme étant ensuite annulé, il n'y eu pas d'autres essais avec ces appareils.
L'USS Coral Sea fut ensuite déployé dans la mer des Caraïbes puis en Méditerranée, jusqu'au 24 Mai 1957 ou il entra en carénage pour être modernisé selon le programme SCB-110.

A partir de 1965, le CV-43 Coral Sea fut déployé six fois durant la guerre du Vietnam à Yankee-Station.
L'USS Coral Sea participa également à l'opération "Frequent Wind" d'évacuation des troupes et des civils lors de la chute de Saigon en Avril 1975.

Le 24 Avril 1980 le Coral Sea participa à l'opération "Eagle Claw" de tentative de sauvetage des otages de l'ambassade des Etats-Unis en Iran, qui se solda par un désastre.

Le Coral Sea effectua encore des patrouilles dans le Pacifique, puis en Méditerranée et dans l'Océan Indien avant d'être réformé le 26 Avril 1990.
Le porte-avions fut ferraillé le 7 Mai 1993.


Les Midway-Class en chiffres:

Déplacement: 45,000 tonnes, 69 873 tonnes après SCB-101.68
Longueur: 295 m
Midway Maitre beau: 34 m
Tirant d'eau: 10 m
Propulsion: Turbines de 212 000 ch
Vitesse: 33 noeuds

Armement:
Avant SCB-110:
18x canonsde 5 pouces
21x canons quadruple de 40 mm
28x canons Oerlikon de 20 mm

Après SCB-101.68
2x lanceurs Sea Sparrow
2x Phalanx CIWS Mark 71

Appareils:
130 (Avant SCB-110)
45-55 (Après SCB-101.68)

Equipage:
4 104 marins

CV-41 USS Midway



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