Les porte-avions de classe Nimitz


Les porte-avions nucléaires de classe Nimitz sont actuellement les plus gros batiments militaires, avec un déplacement de 88 000t.
Ils ne sont cependant pas les plus imposants en termes de taille, le record étant détenu par l'USS Enterprise.
Ces porte-avions sont équipés de deux réacteurs nucléaires A4W, fabriqué par Westinghouse, d'une puissance unitaire de 100 Mégawatts et, embarquent 85 avions, l'équipage se compose 3 200 marins et de 2 480 personnels aéronautiques.
Les Nimitz-class ont une capacité de catapultage de quatre avions par minute et, chaque catapulte accepte des appareils d'une masse maxi de 37 tonnes.

La classe Nimitz est composé de dix navires, même si l'on peut considérer que les deux derniers sont assez différents des huit autres, ce qui en fait la classe de porte avions la plus importante depuis la classe Essex de la WWII.
Le début des Nimitz Class ne fut pas si facile, en effet, lors de la commande de l'USS Nimitz, en 1967, le secrétaire à la défense Robert Mc Namara n'avait autorisé la construction que de deux unités à propulsion classique, l'aversion de ce secrétaire à la défense pour la Navy et les coûts prohibitifs de l'USS Enterprise ne jouaient donc pas en la faveur des super-porte-avions nucléaire de l'US Navy.
Mc Namara qui considérait les CVN comme inutile, fini par autoriser la construction de cette nouvelle classe de porte-avions, une première série de trois batiments fut donc budgété, le Nimitz, l'Eisenhower et le Carl Vinson.
Comme ce fut le cas pour l'USS Enterprise, la coque du Nimitz est en fait la même que celle du J.F.Kennedy.
La configuration générale des classe Nimitz est semblable en de nombreux points à ceux de la classe Kittyhawk, en ce qui concerne la passerelle de navigation, les hangars, la disposition des ascenseurs et la structure de l'ilot.

Le CVN-68 USS Nimitz fut mis en chantier le 22 Juin 1968, de nombreux retards durant la conception firent qu'il ne fut lancé que le 3 Mai 1972 après quatre ans de chantier, le programme aurait du être exécuté en deux ans. Le Nimitz entra en service le 3 Mai 1975.

Il fut suivi par le CVN-69 USS Dwight D. Eisenhower, qui fut mis en chantier le 15 Août 1970 pour entrer en service actif le 18 Octobre 1977.
Le CVN-70 Carl Vinson fut mis en chantier le 11 Octobre 1975 et entra en service le 13 Mars 1982.

A l'issue de la construction de ces trois unités, l'administration Carter suspendit le programme des CVN de la classe Nimitz.
Il fallut attendre l'arrivée de Ronald Reagan et son programme de 600 navire pour l'US Navy, pour que la construction soit relancée avec:

Le CVN-71 USS Théodore Roosevelt mis en chantier le 31 Octobre 1981, qui entra en service le 25 Octobre 1986.
Le CVN-72 USS Abraham Lincoln, mis en chantier le 3 Novembre 1984 et mis en service le 11 Novembre 1989.
Le CVN-73 USS Georges Washington, mis en chantier le 25 Août 1986 et, admis en service le 4 Juillet 1992.
Le CVN-74 USS John C. Stennis fut mis en chantier le 13 Mars 1991 et mis en service le 9 Décembre 1995.
Le CVN-75 USS Harry Truman, mis en chantier le 29 Novembre 1993 avec une entrée en service le 25 Juillet 1998.
Le CVN-76 USS Ronald Reagan fut mis en chantier le 12 Février 1998 et admis en service le 12 Juillet 2003.
Le CVN-77 USS George H. W. Bush fut mis en chantier le 6 Septembre 2003 et mis en service le 10 Janvier 2009.

Les Crusader qui furent embarqués à bord de l'USS Nimitz furent exclusivement la version RF-8 de reconnaissance photo.


Les Nimitz Class en chiffres:

Constructeurs: Northrop Grumman de Newport News
Période de service: 1975 - actuel

Longueur: 333 m
Tirant d'eau: 11,3 m
Déplacement: 88 000 tonnes à pleine charge
Propulsion: 2 réacteurs nucléaires à eau pressurisée A4W Westinghouse, entrainant 4 turbines à vapeur et 4 arbre d'hélices
Puissance: 260 000 ch
Vitesse: supérieure à 30 noeuds

Armement:
(Après programme de modernisation en cours, l'USS Stennis étant le premier à être modifié en 2008)
2x RIM-116 Rolling Airframe Missiles de 21 missiles (avant bâbord et arrière tribord).
2x RIM-162 Evolved Sea Sparrow Missile de 12 missiles (avant tribord et arrière bâbord).
3x Phalanx CIWS.
Des mitrailleuses lourdes Browning M2.

Aéronefs :
85 aéronefs.

Rayon d'action: illimité

électronique: (CVN-77 G.H.W. Bush)
Radars AN/SPS-48E 3-D, AN/SPS-49(V)5 2-D, AN/SPQ-9B, 2 x AN/SPN-46, AN/SPN-43B, AN/SPN-44.
4 x Mk 91 NSSM systèmes de guidage.
4 x Mk 95.
Contre-mesures SLQ-32A(V)4.
Leurre accoustique anti-torpilles tractable SLQ-25A Nixie.

équipage:
5 680 hommes


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