VF-111 Sundowners


Reception des F-8: 1961
Retrait: 1971

Le VF-111 fut créé le 10 Octobre 1942.
Il était doté de F-4F Wildcat et sa dénomination était : VF-11.
Assez rapidement, l'unité reçut des F6F Hellcat qu'elle conserva jusqu'en 1949, lors de sa transition sur jet avec les F9F Panther.

Durant cette même période, le Squadron changea deux fois de dénomination, VF-11A en 1946 puis VF-111 en Juillet 1948.

Le 9 Novembre 1950, le VF-111 inscrivit son nom dans l'Histoire avec la première victoire aérienne d'un jet contre un autre jet. Lorsque le Lt.Cdr W.T. Amen abattit un MiG-15 avec son F-9F Panther durant la Guerre de Corée.

A l'issue du conflit coréen, le VF-111 évolua sur F9F-8 Cougar puis sur FJ3 Fury.

Le Squadron fut dissous le 19 Janvier 1959.

Le 20 Janvier 1959, le VA-156 reprit le nom du VF-111, les "Sundowners", ainsi que les traditions de cette unité.

F-8 Crusader En 1961, le VF-111 remplaça ses F11F Tiger par des F-8D Crusader.
Le Squadron vola sur plusieurs versions de F-8 Crusader, les C, D, E et H.
Il effectua sept campagnes au Vietnam avec pas moins de 12 500 missions de combat.
Le 19 Septembre 1968 le Lt Anthony J. Nargi abattait avec son F-8C un MiG, inscrivant ainsi le VF-111 dans le clan des Crusader's killer.

Le F-4 Phantom II remplaça le F-8 Crusader au sein du VF-111 en 1971.

Après un passage avec les forces de l'Atlantique, le VF-111 retourna à Miramar en Avril 1977 pour réceptionner ses premiers F-14 Tomcat.

Ce Squadron prestigieux qui compta pas moins de dix as au cours de son histoire, a été dissous en Mars 1995.

F-8E Crusader
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